La Fibrilación Auricular (FA) es la arritmia más frecuente en nuestro país y en el resto del mundo, pues se calcula que afecta a más del 4% de la población mayor de 40 años. La FA aparece cuando, en condiciones normales, el ritmo cardíaco deja de ser regular y constante, el tiempo entre latido y latido es desigual, y es cuando el corazón fibrila (como si temblara).

Esa pérdida de sincronía en el ritmo puede ocasionar la formación de coágulos de sangre en el interior del corazón, ya que cuando el corazón entra en fibrilación el vaciado de sangre de las aurículas puede no ser total, pueden desprenderse y dar lugar a obstrucciones en las arterias del cerebro (ictus cerebral) u otras localizaciones (embolia arterial periférica). De hecho, la FA multiplica por cinco el riesgo de ictus y duplica el riesgo de muerte, pero al ser una enfermedad silente y que se manifiesta muchas veces con síntomas indefinidos como palpitaciones (atribuidas muchas veces erróneamente a la ansiedad), son muchas las personas que permanecen sin diagnosticar, de ahí la importancia de la realización de controles cardiológicos que garanticen su diagnóstico precoz entre la población y la instauración temprana de tratamiento anticoagulante.

El diagnóstico de arritmias cardíacas se basa en la realización de un electrocardiograma (ECG) para observar la actividad eléctrica del corazón desde distintos ángulos, el registro de la actividad del corazón desde el punto de vista eléctrico durante un periodo prolongado (desde 1 a 7 días) con un monitor Holter, o un ecocardiograma, que permite obtener imágenes del corazón en movimiento, para evaluar su forma, el estado de las válvulas, aurículas y ventrículos y su funcionamiento.

Para avanzar en el diagnóstico de esta arritmia, ahora un reciente estudio presentado en el Congreso de la European Heart Rhythm Association (EHRA) demuestra que la prevalencia de este trastorno del ritmo cardíaco es al menos dos veces mayor en los pacientes con diabetes en comparación con los que no la padecen y que su detección precoz podría realizarse en las revisiones anuales del pie que realizan los podólogos a los pacientes diabéticos.

Se recomiendan controles anuales de los pies a los pacientes diabéticos ya que el aumento de azúcar en sangre de la propia diabetes causa mala circulación, daño a los nervios y entumecimiento de las extremidades, lo que en última instancia podría provocar la amputación del pie si no de detecta a tiempo.

“El chequeo anual por parte de los podólogos incluye palpar las arterias de los pies para examinar si hay un flujo sanguíneo saludable. Durante este examen notamos que algunos pacientes tenían un ritmo irregular y decidimos investigar su utilidad para diagnosticar la fibrilación auricular”, señala el Dr. Ilias Kanellos de la Universidad Europea de Chipre y autor del estudio.

El estudio observacional de 12 meses incluyó a 300 pacientes con diabetes que asistieron a sus citas anuales de control con el podólogo. A los pacientes a los que detectaron anomalías del ritmo durante la palpación del pulso de las arterias del pie se les realizó una ecografía Doppler para verificar las observaciones.

La edad promedio de los participantes fue de 60 años (180 hombres y 120 mujeres) y detectaron FA no diagnosticada previamente a un total de 51 pacientes (17%), con una proporción similar de hombres y mujeres. Tras el diagnóstico, se recomendó a los pacientes que visitaran a un cardiólogo para la realización de un electrocardiograma (ECG) para confirmar el diagnóstico e instaurar el tratamiento.

 “Este estudio ha identificado una forma simple, rápida y de bajo costo de identificar a los pacientes con diabetes que tienen un trastorno del ritmo cardíaco que antes desconocían. Hay que ser conscientes que esta intervención tiene el potencial de evitar accidentes cerebrovasculares y preservar la calidad de vida en este grupo de pacientes que de por sí ya tienen un mayor riesgo”, declara el Dr. Kanellos.


Fuentes:

  • Diario Médico. Detectar el riesgo de fibrilación auricular en pacientes con diabetes con una sencilla inspección de los pies. 25 abril 2021. Disponible aquí.
  • European Society of Cardiology (ESC). Simple foot test detects heart rhythm disorder in patients with diabetes. Nota de prensa. 24 abril 2021. Disponible aquí.
  • Gómez-Doblas, Juan José; López-Garrido, Miguel Antonio; Esteve-Ruiz, Iris; Barón-Esquivias, Gonzalo. Epidemiología de la fibrilación auricular. Revista Española de Cardiología. Enero 2016. Vol. 16. Pag. 2-7. Disponible aquí.

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